Les meilleurs comics de Spider-Man de tous les temps !

Avec près de soixante ans d’histoire de publication, le plus sympathique des héros de quartier de la bande dessinée a connu un éventail stupéfiant d’histoires et d’interprétations, pas toutes compatibles. En effet, Peter Parker a inspiré certaines des meilleures bandes dessinées de super-héros de tous les temps, mais aussi certaines des pires. L’univers de Peter est tellement riche qu’il est parfois difficile de savoir par où commencer.

Mais si je devais imaginer un lecteur totalement novice en matière de Spider-Man de l’univers principal de Marvel, la Terre-616, les dix arcs narratifs et les points forts des créateurs énumérés ci-dessous constitueraient une excellente entrée en matière pour les débutants. Parce qu’il y a tant de matière à exploiter, mon critère pour cette liste est de trouver ces moments où une histoire satisfaisante et divertissante perdure, non seulement par ses propres mérites, mais aussi par sa pertinence dans le monde contemporain et le mythos de Spidey.

Si vous suivez la série Amazing de Nick Spencer, vous savez qu’il explore en profondeur toute l’histoire de Spidey. Son enthousiasme pour l’ensemble du mythe de Spider-Man est une source d’inspiration, prouvant que ces histoires classiques ont en grande partie bien vieilli, riches d’un matériel qui continue à satisfaire et à provoquer.

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Les Lee-Ditko : Origines & Destinée

Dès la première apparition de Spidey dans Amazing Fantasy #15 puis dans Amazing Spider-Man #1-38, l’artiste et cocréateur de Spidey Steve Ditko a donné aux lecteurs de l’époque une version fondamentale du personnage qui était clairement plus sombre, anxieux et nerveux qu’amical. En fait, le Peter de Ditko n’avait qu’une seule amie, Betty Brant, qui est rapidement devenue la proie du penchant de Ditko pour les mélodrames sombres et souvent frénétiques. Pourtant, même aujourd’hui, ces histoires semblent fraîches. Elles sont certes datées à bien des égards, mais l’énergie brute apportée par Ditko à la narration et l’humanité complexe qui semble naître de la tension entre la nervosité de Ditko et le sentimentalisme de Stan Lee font de ces trente-neuf numéros des incontournables, non seulement pour l’âge d’argent, mais aussi pour l’histoire du média lui-même.

Les spectateurs de l’époque ont assisté à l’évolution des motifs visuels et des poses caractéristiques de Spidey à une époque où ce type de super-héros profondément conflictuel était tout à fait unique. Il n’était qu’un adolescent ordinaire portant un masque effrayant et sans chaussures. On peut se demander dans quelle mesure le design a été conçu par Ditko seul ou avec l’aide de son colocataire, l’artiste Eric Stanton, pionnier du fétichisme et du bondage, mais tous ceux qui aiment Spidey devraient revoir souvent la série Lee-Ditko. L’œuvre indélébile de Ditko n’a jamais été égalée pour son sens du pressentiment d’un destin sombre et terrible qui attend notre héros quelque part dans les gouffres de la ville – tandis que Peter, avec une tante incroyablement fragile et désemparée dont il doit s’occuper, doit subir la mesquinerie et la stupidité de ses pairs et de son employeur.

Si je devais choisir une histoire de cette série classique de l’âge d’argent, ce serait « Si tel est mon destin », Amazing Spider-Man #31-33. C’est dans ce bref arc, et notamment dans le dernier numéro, que le héros Spider-Man est véritablement né, qu’il s’affirme pleinement. Et avec Doc Ock qui met la vie de sa tante en danger, Spidey est dépeint dans les numéros 31 et 32 avec une rage désespérée, apparemment infatigable, que nous n’avons presque jamais vue depuis. Je vous recommande tout de même de commencer par Amazing Fantasy #15 et d’aller jusqu’à ce moment de satisfaction, en apprenant à connaître l’équipe de soutien et la galerie de voleurs de Spidey qui évoluent au fil du temps.

Les premiers chapitres de la série Lee-Romita

Même si Ditko n’avait pas brusquement quitté Amazing Spider-Man après de nombreux mois de griefs silencieux entre lui et Stan the Man, il était peu probable que Marvel puisse trouver un remplaçant à la hauteur de l’énergie névrotique du Peter Parker de Ditko. Mais John Romita s’est avéré être un ajustement parfait. Le grégaire Jazzy John, qui arrive juste après le célèbre antisocial Ditko, n’aurait pas pu apporter un style et un ton plus opposés au livre. Alors que les seconds rôles de Ditko étaient presque entièrement obstructifs envers Peter, Romita a transformé ses pairs en amis, même Flash ! Romita, qui était auparavant un dessinateur de romans d’amour chevronné, a contribué à forger le style maison de Marvel, et son passage sur Spidey a immédiatement introduit une clarté plus équilibrée qui s’éloigne de l’énergie maniaque de Ditko et de sa version élastique de Spidey. Cela ne veut pas dire que Ditko n’a pas perdu de vue quelque chose d’inestimable, mais la stabilité sans faille et même l’audace romantique du travail de Romita se sont avérées adaptées à l’époque et exactement ce dont Amazing avait besoin pour devenir de plus en plus populaire.

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Romita dessine un Peter branché et séduisant, presque sans agressivité, et les moments d’anxiété de Peter suscitent désormais une sympathie infinie plutôt que la crainte nébuleuse de Ditko. Au cours de la série Lee-Romita, du n° 39 au n° 110, avec quelques petites interruptions vers la fin, la cohérence professionnelle de Romita fait que Amazing Spider-Man se repose parfois sur ses lauriers, mais il reste le meilleur titre Marvel de son époque. Bien qu’il ait eu moins de points forts que la série de Ditko, le travail de Romita avec Stan Lee a vraiment permis de construire le monde de Peter de manière plus complète à partir des bases posées par Lee et Ditko. Il y a beaucoup de points forts ici, mais mon préféré est tout simplement les cinq premiers numéros de Romita, les numéros 39 à 43. Alors que les numéros 39 et 40 révèlent de manière spectaculaire l’identité du Bouffon Vert et mettent un terme à ce conflit formateur pour le moment – préparant ainsi la crainte de Peter à l’égard d’Osborn pour les années à venir – les numéros 41 à 43 présentent à la fois le Rhino et Mary Jane, qui ne peut être plus enthousiaste à l’idée d’assister à la bagarre entre Spidey et le Rhino, même si cela signifie se mettre allègrement en danger de mort. Cette insouciance, ainsi que son besoin presque maniaque de danser et de groover, ont largement défini la MJ de l’âge d’argent. Commencez ici et continuez à groover jusqu’au numéro 110, « The Birth of the Gibbon ».

Le Hobgoblin aux débuts de Marvel Comics

Point culminant de l’âge d’argent, Amazing Spider-Man a connu un déclin inévitable pendant environ six ans, après la série amusante mais souvent bizarre du scénariste Gerry Conway, qui s’est terminée avec « The Original Clone Saga ». L’arc le plus inoubliable de Conway, « The Death of Gwen Stacy », ne tient pas bien la route en tant qu’histoire qui peut être appréciée encore et encore. À mon avis, ce type d’histoire ne reviendra pas sur le titre avant 1982, avec Roger Stern, à partir du numéro 224 (bien qu’il vienne de terminer une série solide mais épisodique sur Peter Parker, the Spectacular Spider-Man dans les numéros 43, 45-52 et 54-61, de 1980 à 1981).

Le style de Stern rappelle l’époque de Lee et Romita, mais il est beaucoup plus subtil et parvient à éviter tout mélodrame excessif. Tout ce que Stern écrivait pour Marvel avait une sorte de conscience nostalgique de soi, mais c’était comme une reconnaissance et un hommage à la Genèse de l’âge d’argent qui n’empiétait jamais, jamais sur le mouvement propre et audacieux de l’histoire. Le succès de Stern doit beaucoup au fait que le fils de Romita, John Romita Jr, a dessiné la série ; JRJR commençait tout juste à s’affirmer en tant qu’artiste à l’époque, et le sentiment de nostalgie non complaisante est aussi celui de deux fans de toujours qui revitalisent une franchise et la rendent attrayante pour les lecteurs du début des années 1980.

Stern et JRJR nous ont offert de nombreux récits classiques sur Spidey, mais ils se sont rarement tournés vers la galerie de voleurs de Spidey. C’était intentionnel : La profonde compréhension du personnage par Stern transparaît lorsqu’il s’attaque à des ennemis improbables comme Juggernaut ou Cobra. Il savait que, contrairement à la plupart des super-héros, Spidey n’était pas défini par ses méchants de base. Alors qu’est-ce qui définissait le Spidey de Stern ? Dans le classique « Nothing Can Stop the Juggernaut », #229-230, il s’agit clairement des efforts inlassables et désintéressés de Spidey pour affronter le plus implacable des ennemis. Comme il s’agit de comics grand public, Spidey trouvera toujours un moyen de vaincre, mais on sent indéniablement qu’autrement, il donnerait sa vie en essayant de vaincre un ennemi qui ne lui en veut même pas personnellement.

Mais pour recommander l’histoire la plus essentielle et la plus passionnante de cette série, je dois choisir la saga Hobgoblin, dont le mystère central n’a jamais été résolu de manière satisfaisante depuis que l’équipe créative a été renvoyée juste après le point culminant de la longue accumulation de ce nouveau méchant mystérieux dans le numéro 251. Toutes les personnes impliquées admettent volontiers que l’idée du Hobgoblin est une copie du Bouffon Vert. Ce qui était original, cependant, c’était la façon dont ils ont fusionné le mode opératoire du Bouffon avec l’intrigue presque noire d’autres méchants de Spidey, largement oubliés, comme Crime-Master et Big Man, ou même Doc Ock dans sa version Master Planner.

La saga de Stern et JRJR était peut-être épisodique et incomplète, mais contrairement à tout autre fil narratif entre le numéro 150 et le numéro 300, le mystère non résolu du Hobgobelin a poussé de nombreux lecteurs très investis à spéculer pendant des années sur l’identité du Hobgobelin. Et la complexité des opérations de Hobbie allait contribuer à étoffer encore plus l’indispensable galerie de voleurs de Spidey, posant les bases d’une sorte de franchise Goblin, qui a culminé tout récemment avec « Goblin Nation » de 2014, l’arc final de Superior Spider-Man.

La mort de Jean DeWolff

Incroyablement, l’histoire classique de « La mort de Jean DeWolff » est survenue au tout début de la carrière de Peter David chez Marvel. Spectacular Spider-Man n’était pas seulement destiné à être l’histoire B de Amazing ; il était axé sur le déballage des aspects psychologiques de la vie de Peter/Spidey pour lesquels le titre phare ne pouvait pas prendre autant de temps. Personne n’a rempli cet objectif aussi bien que Peter David et J.M. DeMatteis (qui a deux entrées sur cette liste !).

 La mort de Jean DeWolff

Mais, plus que pour les auteurs précédents, c’est avec les numéros 107 à 110 (1985) que les choses ont vraiment commencé, et David a admis avec plaisir qu’ils étaient très inspirés du classique Daredevil de Frank Miller en termes de thèmes sombres et violents et d’esthétique plus noire. L’histoire commence par le meurtre du capitaine de police Jean DeWolff. Ce personnage était un élément essentiel du titre depuis des années, un allié réticent de Spidey et une femme mûre et sexy avec un béret dont la tension sexuelle avec Spidey n’était jamais explicite. En réalité, cela aurait été une totale mésalliance, mais le capitaine DeWolff était une présence forte et charismatique adorée par les fans du titre.Il y a des aspects de cette histoire qui n’ont pas bien vieilli, qui ont plus à voir avec l’ignorance qu’avec la volonté, mais qui ont tendance à nuire à la plupart des histoires de super-héros axées sur le crime de rue et la police. Mais dans tous les cas, le tueur mystère s’avère être une vraie surprise. Si vous avez suivi le travail de Nick Spencer sur Spidey, vous savez déjà de qui il s’agit (si vous ne l’aviez pas déjà deviné). David a écrit une solide conclusion à son histoire troublée avec Spectacular Spider-Man #134-136, le dernier arc de David sur le titre. (La plupart des numéros entre celui-ci et  » The Death of Jean DeWolff  » ne sont, inexplicablement, pas disponibles sur Marvel Unlimited). Ces histoires ont réintroduit la mort dans le monde de Spidey avec une maturité retrouvée et des réflexions plus durables sur la mortalité.

La dernière chasse de Kraven

Cette méditation sur la mortalité a été portée à son paroxysme avec « Kraven’s Last Hunt » de J.M. DeMatteis dans un crossover de 1987 entre les trois titres Spidey de l’époque. Mais il s’agit toujours de la même équipe créative composée de JMD, Mike Zeck, Bob McLeod et Janet Jackson.

Conçu à l’origine comme une histoire pour Batman, ce chef-d’œuvre pourrait tout aussi bien convenir à la plupart des combattants du crime au niveau de la rue avec des galeries d’escrocs excentriques, s’il était adapté en fonction du tempérament distinct de chaque héros. En adaptant l’histoire à Spidey, JMD souligne le lien étroit entre Peter et MJ à travers leurs monologues intérieurs, alors qu’ils sont séparés pendant la majeure partie de l’événement. Ailleurs, il se montrera le meilleur scénariste de leur relation, du moins jusqu’à J. Michael Straczynski. Ici, l’intérêt qu’ils portent l’un à l’autre dans la séparation contraste fortement avec les deux autres personnages vedettes : Kraven et Vermin, un homme dévolu à l’apparence d’un rat, doté d’une terrifiante capacité de violence et de cannibalisme, mais étonnamment sympathique dans la dernière chasse de Kraven, une sorte de Caliban délaissé qui ne trouvera peut-être jamais la rédemption.

Kraven est ici fataliste et suicidaire – ce qui est traité avec un soin extrême et une absence de sensationnalisme de la part de JMD, un exploit extrêmement rare dans les bandes dessinées grand public de l’époque – mais dans son nihilisme désespéré, il croit que la rédemption réside dans la preuve qu’il est un plus grand guerrier que « l’Araignée ». En d’autres termes, sa croyance a toujours été « la force est le droit ». Bien sûr, cela passe complètement à côté du but de l’existence de Spider-Man. Mais cela permet une déconstruction fascinante de la masculinité littéralement toxique de Kraven et de ce qui se lit, implicitement mais très clairement, comme un déplacement violent de l’homoérotisme.

Alors que Frank Miller a une fois de plus été influencé par une histoire classique de Spidey des années 80, en critiquant le fascisme potentiel du super-héros, JMD apporte son propre intérêt subtil pour le drame psychosexuel, que l’on retrouve également dans l’intériorité de Vermin. Cette subtilité est due également à Mike Zeck et à son déroulement sombrement cinématographique du drame, avec peu de dialogues et beaucoup de batterie. Il s’agit d’une incantation sombre, bien au-delà de la « crasse et du gravier » typiques des années 80, mais également peu caractéristique de Spidey ; néanmoins, bien gérées, les brèves histoires de perte et de tragédie deviennent de véritables points forts pour cette franchise largement définie par une marque d’aventure plus saine.

Le Déclin et la Mort de Harry Osborn

L’autre chef-d’œuvre de Spidey réalisé par JMD partage bon nombre des mêmes qualités, mais cette fois-ci, il est dessiné par Sal Buscema et comporte beaucoup plus de dialogues, qui font partie intégrante de la représentation psychologique des personnages. Les expressions des personnages de Buscema font ici un travail équivalent et sont bien plus intéressantes et subtiles que celles de McFarlane et Larsen dans Amazing. Il est déconcertant de constater que seuls trois des numéros pertinents de cette partie classique du Spectacular Spider-Man sont disponibles en version numérique. Commençant par les sept numéros de l’arc  » Child Within  » (l’enfant intérieur) dans le numéro 178 et se poursuivant par épisodes dans les numéros 188-190 et 199 jusqu’au dernier acte de Harry Osborn dans le numéro 200,  » Best of Enemies « , il s’agit de la meilleure histoire de Spider-Man des années 1990, point final. Vous ne regretterez pas de vous être procuré ces numéros ; sinon, vous devrez attendre le jour où ils seront enfin rassemblés dans une édition commerciale.

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Si vous avez suivi le Amazing Spider-Man de Nick Spencer, vous savez à quel point cette tragédie est toujours d’actualité. JMD s’est inspiré de la version classique mais maladroite de Gerry Conway dans ASM #136 (1974), où un Harry fragile sur le plan émotionnel reprend le manteau de Gobelin de son père décédé. Mais l’approche de JMD sur la dynamique de Harry avec Peter, Spider-Man et l’héritage de son père est beaucoup plus subtile et se déploie soigneusement sur de nombreux numéros avec des arrangements de panneaux hypnotiques similaires à ceux de Zeck – bien que l’art de Buscema soit plus dépouillé et austère.

Le moteur de l’intrigue est peut-être le craquage final du meilleur ami de Peter, mais tout en mettant en évidence les origines très différentes de ces deux meilleurs amis, JMD met en avant des aspects de chacun d’eux que les auteurs précédents n’avaient jamais sérieusement pris en compte, comme le fait que Peter ait dû faire face à la mort de ses parents très tôt et que Harry lui en veuille malgré son éducation exceptionnellement riche. Après tout, l’âme d’Harry n’a jamais eu la moindre chance de grandir dans l’ombre de la désapprobation, de l’ambition et finalement de la manie de Norman Osborn. En lisant les numéros 178 à 200, vous trouverez des portraits tout aussi perspicaces de Tante May, de MJ et même du Vautour ! (Sérieusement, le vieil Adrian Toomes n’a jamais été aussi convaincant).

(Coup de cœur : La série contemporaine de David Michelinie sur Amazing était très inégale et rarement satisfaisante. Le style au détriment de la substance n’était pas seulement un problème artistique. Mais je m’en voudrais de négliger la désormais très importante Saga des costumes d’Alien/Venom’s Origin. Ces histoires et numéros sont très sporadiques et concernent finalement Eddie Brock bien plus que Peter Parker).

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Coming Home

Au cours des années 90, la franchise Spidey était en plein désarroi, et la reformulation bâclée de l’origine de Spidey par Byrne a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase. C’est alors que l’on engage des talents extérieurs, notamment J. Michael Straczynski, qui revitalise Amazing avec son portrait mature de Spidey, proche de l’œuvre de JMD. Si l’on laisse de côté son dernier arc,  » One More Day « , l’épopée inaugurale de JMS en six numéros,  » Coming Home « , reste le plus pertinent des nombreux points forts de son run, notamment parce qu’il introduit Morlun, le dernier grand méchant de Spidey, ce qui montre à quel point les méchants de l’héritage de Spidey restent fascinants (et obstructifs). Mais JMS l’a surtout présenté comme un autre de ces ennemis implacables et impersonnels qui ont alimenté certaines des meilleures histoires de Spidey.

Cette fête de l’ecchymose ressemble à une tournure originale des batailles passées de Spidey avec Juggernaut et Kraven. Comme « La dernière chasse de Kraven », elle commence par la mort de Peter Parker, ou d’une personne ressemblant beaucoup à notre héros des années 616. Mais sur le moment, ce choc soudain met à mal des années de complaisance de la part des lecteurs. Peut-être plus important encore, l’histoire montre à quel point Peter est devenu seul et à la dérive. Il est logique que Peter se tourne plus tard vers les Avengers et plus particulièrement vers Tony Stark pour trouver un mentor, mais aussi une sécurité pour lui et ses proches. La trahison de la promesse de Stark entraîne la fin d’une époque, presque un cercle complet avec Peter qui se retrouve livré à lui-même dans les rues. Pris au milieu d’une « guerre civile » qui finit par conduire Tante May aux portes de la mort, Peter – ou la rédaction – conclut un infâme pacte avec le diable et bénéficie d’un soft reboot abrupt.

Le travail de Straczynski contraste également avec celui de Brian Michael Bendis sur Ultimate Spider-Man, qui se concentre sur Peter en tant qu’adolescent. J’avais l’âge idéal pour me passionner pour Amazing au début des années 80, où Peter, qui n’a pas de chance, cherche à s’en sortir après des années d’expériences étranges et aliénantes. Le Spidey de Bendis est très amusant, mais Straczynski a exploré la vie de Peter adulte d’une manière qui semble aujourd’hui impossible, car Peter ne sera probablement jamais autorisé à vieillir comme il a commencé à le faire pendant cette période. Cependant, le prochain auteur principal de Spidey, Dan Slott, savait que Peter ne pouvait pas simplement retourner à la prise de photos de Spidey pour le grincheux Jonah, et la série de Straczynski a montré le potentiel constructif de prendre de nouveaux risques et de s’aventurer en territoire inconnu.

« Coming Home » a également vu le retour triomphal du maître John Romita Jr, désormais vétéran, parfaitement adapté à la renaissance cinématographique du plus grand héros de Marvel – et à sa dernière ère en tant qu’adulte qui vieillit avec le reste d’entre nous.

Le gantelet/le hangar/la chasse aux grenouilles

Sauter de 2001 à 2010 dans Amazing Spider-Man est beaucoup plus déroutant que de faire de même entre, disons, 1982 et 1991 – et c’est presque entièrement grâce à « One More Day », qui a vu Mephisto annuler le mariage de Peter et MJ de l’histoire et le retour mystérieux de Harry de ses années secrètes de convalescence en Europe (voir ASM 581 pour les détails). Il y a aussi le fait qu’après l’ODD, Spidey n’avait qu’un seul titre mensuel – Amazing – et qu’il a été livré presque chaque semaine de 2008 à 2010.

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Lorsque Dan Slott et son équipe ouvrent cette nouvelle ère avec  » Brand New Day « , MJ est une ex-copine récente, bien qu’elle soit toujours amicale, mais avec des limites claires et la plupart du temps pas à New York ; le retour de Harry, qui semble maintenant parfaitement adapté, est un mystère complet pendant des mois. Plus important encore sur le long terme, Peter semble beaucoup plus jeune, beaucoup moins chargé d’expérience. Une décision nécessaire pour Marvel ? Ce qui compte, ce sont les bonnes histoires, et cette période de transition étrange et abrupte ne pourrait pas être plus pertinente maintenant, en 2021. Mais pour notre propos, c’est à partir du numéro 600 que la série commence vraiment à donner le meilleur d’elle-même, sur une période de trois ans et demi, jusqu’au numéro 700, qui marque la fin d’une époque (voir notre avant-dernier article ci-dessous). Il y a beaucoup de points forts dans ces 101 numéros, mais j’ai choisi les plus anciens, les plus longs et les plus variés, les numéros 612 à 637.

Bien que je recommande les numéros 600, 606 et 611 comme prélude à  » The Gauntlet « , ils ne sont pas rassemblés dans les volumes de The Gauntlet – Complete Collection. Les numéros 600 à 611 réintroduisent également des personnages classiques qui apparaîtront tout au long de cette longue suite d’histoires et surtout de son final, « Grim Hunt ». Le principe de base est pourtant assez simple : une myriade d’escrocs de Spidey, et même le Juggernaut, sont envoyés à la poursuite de notre héros, séparément, sous les auspices secrets de la veuve et des enfants de Kraven, afin de forcer Spidey à porter un gantelet qui affaiblira leur proie  » araignée « , permettant ainsi à la famille Kravinoff et à ses alliés de la capturer pour un sacrifice de sang d’araignée  » totémique  » qui ressuscitera le grand chasseur Kraven. Mais personne ne voit ce qui se passe, sauf peut-être Madame Web !

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